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Le miniere di smeriglio

 

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Sul lato nord dell'isola, ai piedi del monte Koronos, si estendono le miniere di smeriglio di Naxos. Fin dall'antichità, queste miniere hanno contribuito abbondantemente alla produzione mondiale di smeriglio. In realtà, a metà del 19º secolo, con la scoperta di giacimenti di smeriglio in Turchia e negli Stati Uniti, la produzione di Naxos ha subito un declino. Ma che cosa lo smeriglio? Lo smeriglio è un minerale di colore nero, varietà granulare del corindone, di colore grigio-nero. Abrasivo naturale durissimo, è superato solo dal diamante. Per tale ragione lo smeriglio ridotto in polvere è usato per il taglio e la lucidatura di molti tipi di pietra.

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Gli antichi greci lo chiamavano "smyris", dal nome della città portuale di Smirne (oggi Izmir, in Turchia ma una volta parte della Grecia) che veniva utilizzata come centro di distribuzione principale per lo smeriglio di Naxos. I romani, invece, lo chiamavano "naxium", riferendosi al suo luogo di origine. La produzione annuale nel 19º secolo raggiungeva una media di 10.000 t l'anno. I minatori provenivano dai vicini villaggi di Koronos e Skado. Le miniere si trovavano nella valle tra Koronos e Lionas. Ancora oggi, si possono vedere le vecchie miniere seguendo la strada che porta alla baia di Lionas.

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Una volta estratto, lo smeriglio veniva caricato sui carrelli e proseguiva la sua strada fino al porto di Moutsouna, dove si possono ancora vedere le rotaie e i vagoncini, per poi proseguire verso i luoghi di distribuzione. Le vecchie miniere, oggi deserte, sono visitate da molti turisti che si spingono fino alla piccola baia di Lionas, per gustarsi il pesce appena pescato in quel paio di taverne che si trovano in loco e godersi l'incantevole panorama che si affaccia sul mare, magari seduti o sdraiati sulla riva dai ciottoli multicolore.

 
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